Pandemias mundiales en los últimos años

En los últimos 200 años varios brotes epidémicos han causado millones

de muertos en el mundo, pero, pese a los daños producidos y la alarma

generada, no todas las epidemias pueden ser calificadas de pandemias,

sino que la OMS reserva esta denominación para las situaciones en que

"hay transmisiones de humano a humano en múltiples países de múltiples

regiones".

Las pandemias en el mundo desde el siglo XIX, tres en el siglo XIX y cuatro en el siglo XX, según datos de la OMS, son las siguientes:

1817 CóleraLa primera "epidemia global" documentada de cólera se

extendió del sureste asiático al resto del mundo y, desde entonces, la

OMS ha contabilizado siete pandemias.

Hasta 1860 hubo 15 millones de muertos en la India y dos millones en

Rusia. La quinta pandemia causó 120.000 fallecidos en España en 1885 y,

en la sexta (1899-1923), perdieron la vida 500.000 rusos, 800.000

indios y 200.000 filipinos. La última comenzó en Indonesia en 1961 y se

extendió por Asia, Europa y África. Resurgió en Latinoamérica en 1991,

con 4.000 muertos.

1824-1840 ViruelaLa enfermedad causada por el virus "variola"

resurgió en 1824 y se extendió por casi toda Europa, tras causar

827.000 muertos en Rusia entre 1804 y 1810. Un nuevo repunte se

registró durante la Guerra Franco-Prusiana (1870-1871), provocando más

de medio millón de fallecidos. Sucesivas campañas de vacunación

permitieron su erradicación total en 1979.

1855- PesteSurge en China la tercera pandemia de peste, causada por

la bacteria "Yersinia pestis" y transmitida por roedores. Se extendió

por el mundo y sólo en la India mató a diez millones de personas hasta

fin de siglo. En 1900 resurgió en San Francisco (EEUU) y causó 113

muertos.

Entre los siglos XIV y XVII, la segunda pandemia de peste había

diezmado a más del 30% de la población europea (25 millones de

muertos). La primera pandemia conocida de la enfermedad fue la "peste

Justiniana", que mató a millones de personas en el Imperio bizantino,

entre los siglos VI y VIII.

1918-1919Gripe Española- Causada por una cepa denominada H1N1,

subtipo del virus de la Influenza A. La aglomeración de tropas en la I

Guerra Mundial facilitó su expansión. Algunos países, como el Reino

Unido, sufrieron nuevas oleadas infecciosas hasta 1920. El total de

muertos se estima entre 40 y 50 millones, de ellos 17 millones en la

India, 600.000 en EEUU y 200.000 en el Reino Unido.

Se la conoce como "gripe española" porque sólo la prensa de España publicaba noticias al respecto.

1957-1958 Gripe AsiáticaEsa cepa de gripe aviar, denominada H2N2,

apareció en China en febrero de 1957. Seis meses después se había

extendido a todos los continentes. Una segunda oleada de la infección

surgió en 1958. Más de un millón de personas murieron.

1968-1969 Gripe de Hong KongLa cepa del subtipo H3N2 surgió en China

en julio de 1968 y pasó a Hong Kong, para después llegar a EEUU,

Europa, Sureste Asiático, Japón, Sudamérica y África. Fallecieron entre

uno y tres millones de personas, de ellas 30.000 en el Reino Unido.

1982- SidaSe detectó en San Francisco (EEUU) el primer caso. El VIH

ha causado desde entonces 32 millones de muertos y se estima en más de

33 millones las personas infectadas en todo el mundo, principalmente en

África subsahariana.

Quedan al margen del término pandemia la enfermedad de

Creutzfeldt-Jakob o de las "vacas locas" -diagnosticada por primera vez

en Reino Unido en 1985 y cuyo origen fueron piensos contaminados

utilizados como alimento del ganado vacuno- y la gripe aviar,

enfermedad infecciosa de las aves cuyos primeros casos en humanos se

detectaron en 1997.Tampoco fue pandemia el Síndrome Agudo Respiratorio Severo (SARS,

neumonía asiática), por el que la OMS declaró la alerta mundial en

2003, tras ser detectado el principal foco en Hong Kong.