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La Florida se prepara para la guerra... contra las termitas

Entre pitones birmanas gigantes y caracoles africanos, el Sur de la Florida ya tiene suficientes especies invasoras de que preocuparse, pero ahora las autoridades han detectado una nueva amenaza alienígena aparecida en nuestra región: el Nasutitermes corniger o las conocidas como termitas del Caribe.
A diferencia de nuestras termitas locales, estos bichos prefieren hacer sus hábitat sobre el suelo. De acuerdo con The Sun-Sentinel "Esta termita, nativa del caribe, vive en la superficie y construye tubos marrones hacia las afueras de las paredes de la casa y muestran un gusto particular por la madera".
Según la publicación, estos ácaros son más agresivas que las termistas domésticas y podrían incrementar la población de termitas en el sur de la Florida.
"El que vivan en la superficie hace que no compitan con las termitas nativas, subterráneas haciendo que el número total de termitas que viven en la región aumente 25 a 30 por ciento, dijo Rudolf H. Scheffrahn, profesor de entomología de la Universidad de Florida".
"Si esto continúa se puede convertir en un verdadero problema para Florida, desde West Palm Beach hasta los Cayos".
Los nidos de estas termitas tienen el tamaño de una pelota de playa, se construye sobre tierra y crean tubos que pueden subir por los árboles y las casas.
La buena noticia es que hasta ahora sólo han sido encontrados en Dania Beach. Un brote similar de estas termitas ocurrió también en Dania Beach durante el 2001, pero la población fue erradicada. Sin embargo, aparecieron de nuevo el verano pasado y los funcionarios tienen la esperanza de volver a controlar este brote también.
Una docena de trabajadores del Departamento de Agricultura van a trabajar a partir del martes y durante cuatro días en los vecindarios de Dania Beach en alrededor de 42 viviendas que tienen los insectos.
Estas termitas tienen una apariencia de hormigas y a diferencia de otras se les puede ver caminando por el piso. Si cree ver una de ellas en su vivienda, llame de inmediato a la línea de ayuda del Departamento de Agricultura al 1-888-397-1517.
Diez mitos que debes saber acerca de las termitas: 1. Son bichos que salen de la humedad. Falso, es cierto que buscan la humedad (tampoco en exceso) pero provienen del subsuelo.
2. Sólo salen una vez al año Falso, pues si bien es cierto que las reproductoras primarias salen solo en épocas determinadas (primavera), la actividad en la casa continua todo el año.
3. Existe riesgo que se caiga la pared. Falso, las temitas atraviesan el yeso o materiales duros para buscar su comida (la madera) pero no pueden tirar una pared, en cambio existe un riesgo de derrumbe cuando la estructura es de madera.
4. Los bichos no comen madera sino yeso. Falso, las termitas atraviesan el yeso para legar a la madera o para aprovechar las propiedades del yeso (buena retención de la humedad).
5. La madera se pudre y salen unos "gusanos". Falso, las termitas no son gusanos y los rastros de madera comida pueden variar pero generalmente dejan un “barro” pegado, unas finas láminas de madera y respetando de forma limpia los nudos del árbol.
6. Las termitas no se comen el corazón de las vigas. Falso, a menudo se lo comen todo, depende del contenido de celulosa del elemento. Puede haber vigas con un gran porcentaje de celulosa. Aunque cierto es, que respetan las zonas del lignum (nudos y centro del árbol, que no tiene porqué ser el centro de la viga).
7. Son carcomas. Falso, la carcoma no es un insecto social, por tanto las termitas tienen mayor capacidad de destrucción.
8. "Pintando" la madera con un protector es suficiente, puesto que ya no se ven. Falso, esto no es más que un maquillaje, puesto que las termitas respetan la parte superficial impregnada, pero continúan comiendo el interior.
9. Había un árbol afectado y se arrancado, por tanto se ha eliminado el termitero. Falso, puesto que se desconoce la ubicación del termitero y la parte no viva del árbol es sólo una fuente de alimento más para la colonia.
10. Sacando los elementos afectados se soluciona el problema. Falso, si bien se elimina el riesgo de derrumbe, la plaga continua en el subsuelo por tanto su fuente de alimento pasa a ser la madera funcional de la casa (marcos de puertas y ventanas, parqués, librerías, muebles, cuadros, papeles, etc...).

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